Americká vláda popřela, že by připravovala v nejbližší době propuštění Američana Jonathana Pollarda, který byl v roce 1987 za špionáž pro Izrael odsouzen na doživotí. Zprávu o možném předčasném propuštění špiona přinesl v pátek list The Wall Street Journal s tím, že by se mohlo jednat o krok Spojených států k napravení vztahů s Izraelem. Ty pošramotila nedávná dohoda západních mocností s Íránem o jeho jaderném programu.

Pollard bude mít v listopadu právo požádat o podmíněné propuštění, protože tou dobou uplyne 30 let od jeho zatčení. Pollardův obhájce Eliot Lauer agentuře AP řekl, že doufá v osvobození svého klienta. Žádné záruky od Obamovy vlády prý ale nedostal.

Americké ministerstvo spravedlnosti uvedlo, že Pollard by si měl odpykat v cele plných 30 let. Zpráva listu The Wall Street Journal, odvolávající se na nejmenované americké představitele, přitom naznačovala, že by americké úřady mohly Pollarda pustit na svobodu dřív než v listopadu, aby vylepšily své vztahy s Izraelem.

Izrael rozhořčila dohoda světových mocností s Íránem, která předpokládá omezení íránského jaderného programu výměnou za zrušení hospodářských sankcí.

Bílý dům dnes odmítl, že by Spojené státy zvažovaly propuštění Pollarda jako gesto vůči Izraeli po dohodě s Íránem. „O Pollardovi rozhodne komise pro podmíněné propuštění v souladu se standardním postupem. Neexistuje žádné spojení mezi postavením Pollarda a zahraničněpolitickými úvahami,“ prohlásil mluvčí americké Národní bezpečnostní rady Alistair Baskey.

Nyní šedesátiletý Pollard byl civilním zpravodajským analytikem amerického námořnictva a předal Izraeli tisíce tajných dokumentů. Rozsah materiálů, jež předal, nebyl dosud plně odhalen, ale mimo jiné šlo o americké údaje o dodávkách sovětských zbraní do Sýrie a Iráku, o syrských chemických zbraních a o pákistánské atomové bombě.

Aféra se stala jednou z nejnepříjemnějších a nejškodlivějších epizod ve vztazích obou zemí. O osvobození Pollarda žádalo v minulosti Američany již několik izraelských politiků, vždycky neúspěšně.

Pollardovi stoupenci uvádějí, že Pollard dostal přehnaně vysoký trest, a poukazují mimo jiné na to, že prováděl špionáž pro stát, který je spojencem USA.