Americká geologická služba USGS ve středu omylem vydala varování před silným podmořským zemětřesením nedaleko kalifornské Santa Barbary. Automaticky generovaná zpráva o masivním zemětřesení stihla zaplavit sociální sítě a uvést do pohotovosti média. Falešný poplach podle seismologů způsobila aktualizace zprávy o zemětřesení, které tuto oblast postihlo před téměř sto lety, v roce 1925.

Brzy poté, co se upozornění objevilo, začalo být podezřelé, že nikdo nehlásil sebemenší chvění. Zemětřesení takové síly by přitom musely pocítit miliony lidí. První zprávy o otřesech se navíc dříve objeví na webu než v oficiálních varováních. „Jediné zemětřesení se tak odehrálo na internetu,“ poznamenala agentura AP.

Podle ní se ukázalo, že vědci z Kalifornského technologického institutu (Caltech) pracovali s novou informací o epicentru zemětřesení z roku 1925 a nějakým způsobem spustili automatické varování, které lidem přišlo do e-mailů.

Na webu USGS se upozornění neobjevilo. Úřad vydal prohlášení, že jeho software špatně vyhodnotil vědeckou informaci o starém zemětřesení jako aktualitu.