V Británii vyvolalo rozhořčení vyjádření jedné z kandidátek na post premiérky Andrey Leadsomové, která v rozhovoru pro deník The Times vylíčila bezdětnost své rivalky, ministryně vnitra Theresy Mayové, jako nevýhodu v boji o důvěru členů Konzervativní strany. Podle náměstkyně ministryně energetiky mají ženy s dětmi, včetně jí samotné, větší podíl na budoucnosti země. Leadsomová novináře z The Times obvinila, že její slova překroutili; Mayová reagovala výzvou, aby se Leadsomová připojila k její snaze vést předvolební kampaň čistě.

Třiapadesátiletá Leadsomová je v boji o předsednictví britských vládních konzervativců považována za outsidera, patřila však k hlavním tvářím kampaně za vystoupení země z Evropské unie a podpořil ji i bývalý starosta Londýna Boris Johnson. Ten v červnu nečekaně oznámil, že se o vedení strany po rezignaci premiéra Davida Camerona ucházet nebude.

Vyjádření Leadsomové na téma mateřství a bezdětnost nyní budí velký rozruch, protože politička v rozhovoru naznačila, že jako matka tří dětí je vhodnější uchazečkou o post premiérky. „Upřímně si myslím, že jako matka máte reálnější podíl na budoucnosti země, hmatatelný podíl. Ona (Mayová) zřejmě má neteře, synovce, spoustu dalších lidí. Já ale mám děti, které samy budou mít děti a ty budou přímou součástí toho, co se bude odehrávat,“ řekla Leadsomová novinářce Rachel Sylvestrové.

The Times považovaly toto vyjádření za natolik závažné, že jej dnes umístily na titulní stranu. Leadsomová se ale hájí tím, že deník její slova dezinterpretoval a že její úmysly byly přesně opačné. V jedné části rozhovoru tvrdí: „Jsem si jistá, že bude smutná, že nemá děti, takže z toho nechci dělat téma ´Andrea má děti, Teresa ne´, protože by to bylo skutečně strašné“.

Ministryně vnitra celou věc nijak přímo nekomentovala, vyzvala ale svou stranickou kolegyni, aby se připojila k její snaze vést čistou a nezáludnou kampaň. Mayová dnes na twitteru mimo jiné napsala, že se bude snažit, aby kampaň zůstala „v mezích přijatelné politické debaty“.