Dva novináře ve středu zastřelil útočník během přímého televizního přenosu v americkém státě Virginie. Při útěku pachatel havaroval u policejního zátarasu a následně se pokusil o sebevraždu. Podle úřadů zemřel v nemocnici, kam byl s těžkým zraněním převezen pod dohledem policie. Podle virginského guvernéra Terryho McAuliffea šlo o bývalého pracovníka televize, který nebyl v zaměstnání spokojený. Motiv pachatele nebyl zatím oficiálně potvrzen; na svých sociálních stránkách si muž, černoch, stěžoval na údajné rasistické projevy novinářky, která dnes zahynula.

Úřady za pachatele označily 41letého Vestera Flanagana, který působil jako reportér v regionálním televizním kanálu WDBJ7. Muž si dnešní vraždění natočil patrně mobilním telefonem a videozáznam pod jménem Bryce Williams stihl umístit na svých účtech na sociálních portálech Facebook a Twitter. Provozovatelé portálů jeho stránky brzy odpojili.

Zpravodajská televize ABC News oznámila, že od pachatele obdržela zhruba dvě hodiny před útokem dlouhou faxovou zprávu, ve které se Flanagan svěřuje s „frustrací černocha a homosexuála“. Poslední kapkou pro něho prý byla nedávná rasisticky motivovaná hromadná vražda v kostele v Charlestonu, kde přišlo o život devět osob tmavé pleti. Flanagan si stěžoval, že sám byl diskriminován, sexuálně napadán a zesměšňován ve své práci.

Střelba se odehrála ráno při rozhovoru ve vysílání televize z nákupního a zábavního střediska v centrální části Virginie. O život přišla reportérka a kameraman. Šéfka místní obchodní komory, která novinářce poskytovala rozhovor, utrpěla zranění a byla převezena do nemocnice.

Během přímého přenosu zaznělo několik výstřelů a křik 24leté reportérky Alison Parkerové, která při pokusu o útěk ještě stačila zvolat: „Ach můj Bože!“

Podle záběru se při střelbě sesouvala kamera pomalu k zemi, což naznačuje, že 27letý kameraman byl zasažen jako první. V záběru se mihl obličej a postava muže s pistolí mířící směrem ke kameře. Poté byl reportážní přenos přerušen a na obrazovkách se objevila šokovaná moderátorka ve studiu, informovala televize CNN, která s kanálem WDBJ7 spolupracuje.