Soud ve Spojených státech poslal někdejšího republikánského předsedu Sněmovny reprezentantů Dennise Hasterta za finanční podvody na 15 měsíců do vězení. Informuje o tom agentura AP. Případ, který se týkal nelegálních převodů peněz a lhaní vyšetřovatelům z Federálního úřadu pro vyšetřování (FBI), souvisí s Hastertovými sexuálními prohřešky z minulosti. Soud Hastertovi uložil také pokutu 250.000 dolarů (šest milionů korun) a léčbu pro sexuální násilníky.

Hastert se tak podle AP stal jedním z nejvýše postavených amerických politiků v historii, který byl odsouzen do vězení. Jako předseda Sněmovny reprezentantů byl po viceprezidentovi druhý v případném prezidentském nástupnictví.

Nyní 74letý Hastert, který sloužil v Kongresu 21 let a který byl předsedou Sněmovny reprezentantů od roku 1999 do roku 2007, nejdříve loni v srpnu vinu za finanční podvody odmítl, v říjnu se ale v rámci dohody s prokuraturou přiznal.

Federální prokurátor ho vinil z toho, že přistoupil na vyplacení 3,5 milionu dolarů (84 milionů korun) neidentifikované osobě ze svého domovského města Yorkville ve státě Illinois za to, že tento člověk nevyzradí jeho minulé sexuální delikty. V 60. a 70. letech v Yorkvillu učil na střední škole a působil tam jako trenér.

Hastert podle vyšetřovatelů v roce 2010 začal ze svých kont vybírat peníze tak, aby se vyhnul finanční kontrole. Celkem se pokusil zamaskovat převody více než 950.000 dolarů. Během pěti let shromáždil z bank v hotovosti zhruba 1,7 milionu dolarů.