Republikánský prezidentský kandidát Ted Cruz propustil v pondělí hlavního mluvčího své kampaně, který zveřejnil manipulativní video obviňující Cruzova konkurenta Marca Rubia z neúcty k bibli. Vzájemné útoky mezi republikány přitvrdily po sobotním zúžení dříve početného pole kandidátů, z nichž mají nyní podle médií šanci uspět tři. Vedle zmíněné dvojice je to hlavní favorit nominačního klání Donald Trump, který přehmatu Cruzova týmu ihned využil k dalšímu ataku.

Cruz propustil svého klíčového mediálního muže Ricka Tylera kvůli videu, které prezentoval jako Rubiovo odmítání bible. Rubio na videu říká větu: „Není v ní mnoho odpovědí.“ Ta podle Tylera mířila k základní knize křesťanství, ukázalo se však, že Rubio na videu bibli vůbec nekritizoval.

„Byla to vážná chyba v úsudku. Ukázalo se, že zpráva, kterou Tyler šířil, byla falešná. Ale řeknu vám, i kdyby to byla pravda, naše kampaň neřeší víru jiných kandidátů,“ oznámil novinářům Cruz označovaný za kandidáta nejvíce orientovaného na konzervativní evangelické voliče.

Ostrá výměna invektiv mezi ním, Rubiem a Trumpem se rozjela po sobotních primárkách v Jižní Karolíně, které s náskokem vyhrál newyorský miliardář, a pole jeho potenciálních soupeřů se tak zúžilo prakticky jen na tuto dvojici senátorů.

Rubio Cruze několikrát nazval kvůli jeho výrokům z kampaně lhářem a po přehmatu mluvčího si přisadil i Trump. „Žádný div, že ztrácí podporu evangelických voličů,“ komentoval realitní magnát na twitteru odvolání Tylera za neférový krok.

Cruz a Rubio mají před úterním volebním shromážděním v Nevadě podporu přibližně stejného počtu voličů a každý z nich nyní staví svou kampaň na tom, že právě on je tím kandidátem, který s podporou stranického establishmentu může zastavit Trumpa v jeho cestě k republikánské nominaci.