Německý prezident Joachim Gauck kritizoval hnutí Vlastenečtí Evropané proti islamizaci Západu (Pegida), které se vymezuje proti uprchlíkům přicházejícím do Německa a proti muslimům. Podle něj jsou to právě stoupenci Pegidy, kdo zrazuje západní hodnoty. Zároveň ale prezident zdůraznil, že svoboda vyznání neznamená, že někdo v Německu může ve jménu své víry vyzývat k násilí nebo omezovat práva žen.

„Rozhodné přiznání k vlastním tradicím, k vlastní kultuře a k vlastní víře jsou zcela v pořádku. Ale rostoucí bezcitnost, kterou ukazují právě tito samozvaní obránci křesťanského Západu a která se projevuje už i jinak než jen verbálně, je nepřijatelná,“ řekl Gauck na úvod Týdne bratrství, pravidelné akce, která už od roku 1952 usiluje o posílení křesťansko-židovského dialogu v Německu.

„Pokud si někdo myslí, že lze bránit křesťanský Západ ponižováním druhých, vytlačováním lidí vyznávajících jinou víru, nenávistnými pokřiky a sněním o čistkách, pak dotyčný Západ už zradil,“ uvedl německý prezident.

Vymezil se však i proti radikálním muslimům v Německu. „K našim hodnotám patří i svoboda vyznání, kterou zajišťuje sekulární stát,“ řekl. „Svoboda vyznání samozřejmě neznamená možnost vybízet k násilí, přípustnost utlačování žen nebo umožnění netolerance a pohrdání druhými. Svoboda není možná bez vzájemného respektu,“ zdůraznil.

Podle Gaucka je sice možné, že se někdy státní právo dostane do rozporu s doporučeními některého náboženství. Zákony však musí platit pro všechny a stát musí vyžadovat, aby je také všichni dodržovali.