Irácký premiér Hajdar Abádí oznámil, že byla zahájena vojenská operace s cílem osvobození západní části města Mosul, kterou má pod kontrolou teroristická organizace Islámský stát (IS). Polovina města ležící na východ od řeky Tigris byla dobyta v lednu.

Dobývání Mosulu, které začalo v říjnu loňského roku, je největší iráckou vojenskou operací od invaze vedené Američany v roce 2003. Podílejí se na něm desítky tisíc iráckých vojáků, policistů, členů kurdských sil, sunnitských kmenových bojovníků a příslušníků šíitských milic. Bojovníci IS mají ale stále pod kontrolou západní část města, v níž podle odhadů žije okolo 650.000 až 750.000 lidí.

Irácké letectvo v sobotu shodilo na západ Mosulu miliony letáků, které upozorňovaly obyvatelstvo na to, že pozemní ofenziva začne co nevidět. Irácká armáda doposud útočila na islamisty na západě města pouze ze vzduchu.