Asi 140 kilometrů jižně od Kréty se dnes převrátila loď se 700 běženci na palubě. Oznámila to Mezinárodní organizace pro migraci (IOM). Řecké námořnictvo hlásí, že dosud zachránilo asi 340 lidí a po dalších pátrá, z moře také vytáhlo první čtyři mrtvá těla. Odhad počtu obětí zatím zveřejněn nebyl.

Běženci podle IOM vypluli z Afriky. Cílem plavby byla zřejmě Itálie, napsala agentura ANSA. Do rozsáhlé záchranné operace se zapojily dvě hlídkové lodě a tři helikoptéry s vojenským letounem, záchranářům pomáhají také čtyři další plavidla, která byla v době neštěstí v oblasti. Řecká přístavní policie informovala, že v místě zkázy lodě panuje dobré počasí, práci záchranářů ale komplikuje silný vítr.

ANSA uvedla, že poplach jako první vyhlásila italská námořní hlídka a pak jejich řečtí kolegové. AFP upřesnila, že italskou pobřežní stráž již ve čtvrtek večer informovala jistá italská nákladní loď o možném plavidle s migranty v potížích: v reakci na to čtyři další lodě změnily kurz a vydaly se do ohlášené oblasti. Jedna z těchto lodí dnes brzy ráno oznámila, že plavidlo s migranty se převrátilo.

Pobřežní stráž uvedla, že ztroskotané asi 30 metrů dlouhé plavidlo připomíná velkou rybářskou loď. Podle informací AP se loď po převrácení zcela nepotopila.

Pašeráci a převáděči po uzavření takzvané balkánské migrační cesty začali k přepravě lidí do Evropy nově využívat trasu přes řeckou Krétu. Tento týden na ostrov připlulo několik desítek lidí. Také se obnovil provoz na středomořské uprchlické trase ze severní Afriky do Itálie. Minulý týden se na ní při nehodách utopilo nebo je pohřešováno zhruba 1000 lidí, sdělila Mezinárodní organizace pro migraci. Celkem tak v moři letos zahynulo přes 2600 běženců.