Rusko uvedlo na jihu evropské části země do provozu novou železniční trať, obcházející ukrajinské území, na rozdíl od dosavadní trati ze sovětské éry. Oznámila to ruská média s tím, že ministr obrany Sergej Šojgu vyznamenal vojenskou jednotku, která se na stavbě dvoukolejné a elektrifikované trati podílela.

Železnice Žuravka-Millerovo v délce 277 kilometrů se začala stavět v roce 2015. Na její stavbě pracovalo více než 1700 vojáků s více než 700 kusy techniky, jeden voják zde přišel o život. Během stavby tratě se našlo sedm leteckých bomb z dob druhé světové války.

Šojgu udělil velitelům 39. samostatné železniční brigádě řád pojmenovaný po sovětském maršálovi Georgiji Žukovovi, který patřil k hlavním strůjcům vítězství nad nacistickým Německem. Stavba trati mezi obcemi Žuravka a Millerovo se podle ministra zapíše „do slavné kroniky brigády“, protože tato dráha „má obrovský význam pro intenzivní a bezpečnou přepravu jižním směrem“.

Brigáda vznikla podle serveru Newsru.com krátce po druhé světové válce, aby plnila „úlohy státního významu“, jako byla stavba Bajkalsko-amurské magistrály či železnice do přístavu Novorossijsk, opravy tratí v Čečensku a v Abcházii či obnova infrastruktury na anektovaném Krymu. Žukovův řád, zřízený v roce 1994, má být udělován „za zásluhy při vypracování a realizaci velkých vojenských operací“, poznamenal server Newsru.com.

Vztahy mezi Ruskem a Ukrajinou se prudce zhoršily v roce 2014 po svržení proruského prezidenta prozápadními demonstranty v Kyjevě, po následné ruské anexi ukrajinského poloostrova Krymu a po vypuknutí ozbrojeného konfliktu mezi Ruskem podporovanými separatisty a vládními vojsky v ruskojazyčné oblasti Donbasu na východě Ukrajiny. Konflikt si od dubna 2014 vyžádal na 10.000 mrtvých.