Skupina ozbrojenců přepadla indickou leteckou základnu v blízkosti hranice s Pákistánem. Akci nepřežilo šest lidí, z nichž čtyři patřili k útočníkům a dva k ostraze základny. K útoku se zatím nikdo nepřihlásil, některé indické bezpečnostní kruhy akci připisují kašmírské separatistické organizaci Džajše Muhammad.

Incident se odehrál v okrese Pathánkót ve státě Paňdžáb v severozápadní části Indie. Základna leží 50 kilometrů od pákistánské hranice, zhruba 430 kilometrů severně od Dillí a na silniční spojnici mezi indickou částí Kašmíru a zbytkem Indie.

Podle indických zdrojů byli útočníci ve vojenských uniformách, do areálu základny vjeli v ukradeném policejním autě a začali okamžitě bez výběru cílů střílet.

Armáda ohlásila, že čtyři z ozbrojenců padli stejně jako dva členové ostrahy. I potom se ale z nitra komplexu ozývala palba a nad celou oblastí přelétával vrtulník. Podle některých zpráv je několik útočníků stále uvnitř komplexu. Armáda vyhlásila pohotovost v celém Paňdžábu.

Agentury dávají útok do možné souvislosti s prosincovou návštěvou indického premiéra Naréndry Módího. Přiletěl nečekaně do Pákistánu a setkal se tam s premiérem Navázem Šarífem. Po 11 letech byl prvním předsedou indické vlády, který se k tomuto kroku odhodlal, vztahy obou zemí jsou tradičně napjaté.

„Od chvíle, kdy se Módí dotkl půdy v Láhauru, se něco podobného muselo čekat,“ řekl k dnešnímu útoku odborník na dění v Jižní Asii Michael Kugelman. Podle něj ale „sabotéři neuspějí, protože v indicko-pákistánských vztazích je nyní dostatek vůle podobné situace překonat“.

Indický ministr vnitra Rádžnát Singh reagoval na útok obezřetně, když prohlásil, že Indie si přeje mír s Pákistánem, ale že jakýkoli teroristický útok vyvolá náležitou reakci. Mluvčí pákistánského ministerstva zahraničí prohlásil, že Pákistán chce být partnerem Indie stejně jako jiných zemí z oblasti a chce vymýtit hrozbu terorismu.

Nejmenovaný zdroj z indického ministerstva vnitra sdělil agentuře Reuters, že Paňdžábem vede trasa překupníků drog a že tam byly zřejmě aktivovány spící buňky těchto kruhů.

Tento zdroj ale také přiznal, že základna, která slouží kromě jiného pro indická bojová letadla a vrtulníky, je přísně střežena a že útok na ni je třeba považovat za vážnou bezpečnostní hrozbu. „Teroristé v rámci své nové strategie vyčlenili vojenské základny poblíž hranice a útočí na ně,“ řekl.

V Paňdžábu, kde se indickým federálním silám podařilo počátkem 90. let téměř potlačit sikhské separatistické hnutí, jsou nyní útoky poměrně vzácné. Jiná je situace v sousedním indickém státě Džammú a Kašmír, kde jsou islámští separatisté od konce 80. let stále aktivní.