Francouzský kněz Jacques Hamel, kterého koncem července zavraždili v kostele na severozápadě země dva islámští teroristé, byl mučedník. Během zvláštní mše k uctění památky zabitého duchovního to dnes ve Vatikánu řekl papež František. Zároveň naznačil, že by se zabitý kněz mohl stát svatým.

„V církvi je v této době více křesťanských mučedníků než v prvních staletích,“ uvedl papež při bohoslužbě, kterou sloužil ve své rezidenci v Domě svaté Marty. Dnešní křesťané podle něj mnohdy trpí, jsou vězněni, mučeni, zabíjeni, protože se nechtějí zříct Ježíše Krista, cituje papeže agentura Reuters.

Hamela papež označil za dobrého, mírného a přátelského člověka, jenž byl zavražděn „jako nějaký zločinec“. „Musíme se modlit – byl to mučedník, a mučedníci jsou blahořečeni,“ dodal František v kázání, kterému naslouchali poutníci z oblasti Rouenu, kde kněz působil.

Blahořečení je v římskokatolické církvi jedním z prvních stupňů v procesu vedoucímu ke svatořečení. Pro blahořečení je obvykle nutné prokázat zázrak, tato podmínka ale nemusí být splněna, pokud kandidát zemřel jako mučedník.

Pětaosmdesátiletého kněze zavraždili dva teroristé, kteří vtrhli do kostela v Saint-Étienne-de-Rouvray u Rouenu. V zajetí kromě toho drželi šest lidí. Teroristická organizace Islámský stát (IS) krátce poté zveřejnila video, na němž oba útočníci přísahají věrnost vůdci IS abú Bakrovi Bagdádímu.