Papež František dnes v Čenstochové poděkoval Polákům za to, že si zachovali katolickou víru navzdory desítkám let komunistické vlády. Podle agentury Reuters tak učinil během mše před desítkami tisíc lidí v patrně nejznámějším polském poutním místě.

Papež se v klášteře Jasná Hora pomodlil před šest set let starým obrazem Panny Marie Čenstochovské, který je v Polsku považován za národní svátost. Při následující bohoslužbě k 1050. výročí příchodu katolicismu do Polska pak ocenil „nakažlivou sílu opravdové víry, která se předává z generace na generaci“. Poděkoval také Polákům za to, že si své náboženské přesvědčení udrželi i v obtížných časech.

Při příchodu na mši devětasedmdesátiletý pontifik náhle upadl, jeho průvodci mu ale pomohli zpět na nohy. František podle svědků působil dojmem, že se nezranil, a pokračoval ve vedení bohoslužby.

Papež měl původně přiletět do Čenstochové vrtulníkem, kvůli špatnému počasí ale nakonec zvolil pro dopravu ze 120 kilometrů vzdáleného Krakova auto. Odpoledne se hlava katolické církve do Krakova vrátí a setká se s věřícími, kteří do jihopolského města přijeli na setkání mladých katolíků z celého světa. Na tomto slavnostním ceremoniálu v parku Blonia v blízkosti krakovského Starého Města se očekávají statisíce lidí.

Světové dny mládeže začaly v Krakově v úterý za přítomnosti půl milionu účastníků. Vyvrcholí v neděli velkou mší, jíž by se podle předpokladů pořadatelů mělo zúčastnit půldruhého milionu věřících.