Papež František dnes odslouží slavnostní mši v portugalské Fátimě, kde se před 100 lety třem malým pasáčkům údajně zjevila Panna Marie. Dva z nich – Franciska a Jacintu Martovy – při této příležitosti hlava katolické církve svatořečí. Ceremonii budou přihlížet statisíce poutníků z celého světa.

Papež, jenž je v Portugalsku poprvé, přiletěl do země v pátek, kdy se sešel s prezidentem Marcelem Rebelem de Sousa. Lisabon kvůli Františkově návštěvě přistoupil k mimořádným bezpečnostním opatřením. Úřady na každý den zmobilizovaly kolem 6000 členů bezpečnostních sil a záchranářů.

Do Fátimy již dorazily statisíce věřících. Kolem 45 000 poutníků přišlo pěšky, uvedli portugalští katoličtí činitelé.

V kdysi malé vsi Fátimě ve středním Portugalsku se 13. května 1917 třem chudým pasáčkům podle katolické církve poprvé zjevila postava Panny Marie, která jim posléze sdělila tři tajemství. Zasvěcení se prý dostalo tehdy desetileté Lucii dos Santosové, její sedmileté sestřenici Jacintě a devítiletému bratranci Francisku Martovi. Dvě mladší děti nedlouho po zjeveních podlehly pandemii španělské chřipky – Francisko v roce 1919 a Jacinta o necelý rok později. Letos František podepsal zvláštní dekret, kterým schválil svatořečení sourozenců Franciska a Jacinty.

Fátima se postupně stala světově proslulým poutním místem a prosperujícím centrem křesťanské turistiky. František navštěvuje Fátimu jako v pořadí čtvrtá hlava katolické církve.