Let číslo 550 společnosti American Airlines letadla Airbus A320 se 147 pasažéry odstartoval z letiště ve Phoenixu před nedělní půlnocí. V Bostonu měl podle plánu přistát v osm hodin ráno.
Posádka několik desítek minut před plánovaným přistáním ohlásila, že letoun musí provést nouzové přistání na letišti ve městě Syracuse, kvůli zdravotním problémům hlavního pilota. Stroj na přistání dovedl druhý pilot. Mluvčí aerolinek později oznámila, že pilot zemřel přímo na palubě. Neřekla, jestli za letu, nebo až po nouzovém přistání.
Podle sdělení cestujících to ale vypadá, že pilot zemřel již za letu. Po přistání k letounu rychle nezamířily sanitky a záchranáři postupovali dost pomalu. Mluvčí potvrdila, že pilot nebyl převezen do nemocnice. „Je to smutná událost a American Airlines se nyní soustředí na zajištění veškeré podpory pro pilotovu rodinu,“ oznámila.