Fotbalisté Plzně potřetí v historii postoupili do osmifinále Evropské ligy. V domácí odvetě druhého kola porazili Partizan Bělehrad 2:0 a navázali na úvodní remízu 1:1. V 67. minutě otevřel skóre Michael Krmenčík, v nastavení přidal pojistku střídající Aleš Čermák.

Lídr české nejvyšší soutěže, který hrál osmifinále už v letech 2013 a 2014, se dalšího soupeře dozví při pátečním losování. Svěřenci Pavla Vrby v této sezoně Evropské ligy na svém stadionu vyhráli i pátý zápas.

Vrba udělal v základní sestavě jednu změnu oproti duelu v Bělehradu, Zeman na pravém kraji zálohy nahradil Petrželu. Do zahajovací jedenáctky Viktorie se vrátil levý obránce Limberský, který kvůli nemoci vynechal nedělní ligový šlágr v Olomouci (0:0).

Plzeňští nezačali příliš aktivně, ale po desáté minutě si vytvořili dvě velké šance. Hořavovu přízemní střelu vyrazil Stojkovič a srbský brankář si poté poradil i s hlavičkou Krmenčíka.

Partizan si během první půle nic většího nevypracoval a trochu zahrozil jen ve 22. minutě, kdy Pantičovu střelu s problémy zneškodnil gólman Hruška. Na druhé straně se po odraženém rohu dostal v šestnáctce k míči Kolář a z voleje zamířil těsně nad břevno.

Domácí začali i druhý poločas zahozenou příležitostí. Zemanův centr v 52. minutě propadl k obránci Řezníkovi, jenže autor vyrovnávacího gólu z Bělehradu zblízka netrefil branku. Nad břevnem pak skončila i Hubníkova rána po rohu.

Hostům až v 66. minutě rozhodčí odpískal první faul, zatímco Plzeň v té době měla na kontě už 12 nedovolených zákroků. Krátce poté Západočeši otevřeli skóre. Hejda nákopem z poloviny hřišti našel Krmenčíka, nejlepší plzeňský střelec si poradil s bránícím Ostojičem a křížnou střelou z úhlu propálil Stojkoviče.

Hráči srbského mistra po inkasovaném gólu přidali, vyprodukovali však jen několik nepřesných pokusů. Druhý zásah mohl přidal stoper Hejda, ale z rohu ještě hlavičkoval nepřesně.

Fanouškům Plzně hodně zatrnulo v 83. minutě, kdy volný Soumah z voleje vypálil těsně nad Hruškovu branku. Bělehradský tým už v závěru hodně riskoval. Gólman Stojkovič špatně rozehrál, čehož využil střídající Petržela a před prázdnou brankou našel dalšího náhradníka Čermáka, který ve čtvrté minutě nastavení zpečetil vítězství Viktorie.