Počet potvrzených obětí nehody čínské lodi, která se v pondělí potopila na řece Jang-c-ťiang, dosáhl 396. Jen 14 lidí se zachránilo, mezi nimi i kapitán plavidla. Novou bilanci nehody, která se s největší pravděpodobností stane nejhorším lodním neštěstím v Číně za posledních 70 let, oznámil na dnešní tiskové konferenci mluvčí pekingské vlády.

Záchranáři našli další těla obětí v noci na dnešek a dopoledne poté, co se jim s pomocí jeřábu podařilo plavidlo obrácené dnem vzhůru narovnat a po odčerpání vody z kajut vytáhnout z řeky.

Výletní loď Eastern Star plula po řece z východočínského Nankingu do středočínského Čchung-čchingu. Potopila se během silné bouře v pondělí kolem půl desáté večer místního času nedaleko města Wu-chan v provincii Chu-pej.

Na palubě lodi bylo 456 lidí, většinou postarších turistů. Podle kapitána a hlavního inženýra šlo plavidlo ke dnu během jedné či dvou minut poté, co ho údajně zasáhlo tornádo. Posádka nevyslala nouzové volání; neštěstí ohlásilo až sedm přeživších z lodi, kteří po jejím potopení doplavali na břeh.

Kapitán a hlavní inženýr byli vzati do vazby. Příbuzní cestujících, z nichž stovky se shromáždily ve městě Ťien-li nedaleko místa katastrofy, si stěžují, že jim úřady neposkytují dost informací. Žádají také vyšetření případné lidské chyby.