Český prezident Miloš Zeman dostal nejvyšší makedonské státní vyznamenání Řád 8. září. Dostal ho za mimořádný přínos pro rozvoj vzájemných vztahů mezi Českem a Makedonií. Vyznamenání mu makedonský prezident Ďorge Ivanov předal po dnešním setkání v makedonském Ochridu.

Zeman na oficiální návštěvu Makedonie přiletěl z Arménie.

Nejvyšší státní vyznamenání odkazuje k datu 8. září, kdy Makedonci slaví Den nezávislosti – v tento den se v roce 1991 v referendu vyslovili pro samostatnost země. Oficiálním zdůvodněním udělení vyznamenání Zemanovi je „mimořádný přínos pro rozvoj vzájemných vztahů“. Makedonci tak pravděpodobně ocenili i českou pomoc při zvládání migrační krize, kdy jim čeští policisté pomáhali s hlídáním hranic s Řeckem.

Makedonie především v loňském roce čelila přílivu uprchlíků, kteří jí procházeli na cestě z Řecka do bohatých států Evropské unie. Situaci zlepšila migrační dohoda mezi EU a Tureckem.