Caracas 16. května (ČTK) – Zprvu poklidné desetitisícové protivládní protesty ve venezuelských městech přešly v pondělí do násilných střetů demonstrantů s bezpečnostními složkami, při nichž zahynuli nejméně dva lidé. Desítky dalších osob byly při protestech volajících po odstoupení socialistického prezidenta Nicoláse Madura zraněny, uvedla agentura AP. Půldruhého měsíce trvající takřka každodenní demonstrace v zemi stižené těžkou politickou a ekonomickou krizí již přinesly smrt téměř čtyř desítek lidí.

Zatímco v metropoli Caracasu desítky tisíc obyvatel často formou blokády části ulic v sedě na přinesených skládacích židličkách či na zemi pokojně protestovaly proti Madurově způsobu vládnutí, který označují za diktaturu, v dalších městech došlo na násilí.

V západovenezuelském státě Tachira u hranic s Kolumbií zemřeli během různých demonstrací osmnáctiletý a třiatřicetiletý muž. Starší z nich zůstal podle svědků ležet bezvládně na zemi po střetu demonstrantů s policií.

Desítky dalších lidí včetně nejméně tří policistů byly při střetech ve státech Tachira a Carabobo zraněny, vzplálo několik budov. Do trojice protestujících najel během demonstrace ve městě Lara automobil.

Maduro čelí stále silnějšímu tlaku doma i v zahraničí, kde kvůli situaci ve Venezuele uspořádala v pondělí mimořádnou schůzku ministrů zahraničí Organizace amerických států, z níž Venezuela pro údajné vměšování do vnitřních záležitostí odchází.

Nejnovější nepokoje v chudnoucí jihoamerické zemi vyvolal Madurův záměr svolat ústavodárné shromáždění, které by mohlo změnit základní zákon země, což opozice vnímá jako snahu o upevnění moci stále méně oblíbené hlavy státu.

Opozice Madurovi vyčítá, že se snaží udržet u moci za každou cenu a pokouší se potlačit moc parlamentu ovládaného jeho oponenty. Stále větší část veřejnosti jej rovněž vidí jako viníka těžké ekonomické krize, kvůli níž se lidé v zemi potýkají s nedostatkem základního zboží v obchodech a rekordním růstem cen.