Pokud v Bílém domě po listopadových volbách zasedne texaský senátor Ted Cruz, americkou armádu čeká velká modernizace a rozšiřování. Konzervativní politik to slíbil voličům během projevu v Jižní Karolíně, kde v sobotu čekají republikány primárky. Na armádní výdaje se v rámci kampaně v tomto státě, kde sídlí řada vojenských základen, zaměřili i další kandidáti, uvedla agentura Reuters.

„Pokud si myslíte, že je moc drahé bránit tento národ, zkuste ho nebránit,“ prohlásil Cruz v proslovu na vyřazené letadlové lodi na jihokarolínské základně Mount Pleasant. Armáda by podle něho měla mít k dispozici 1,4 milionu lidí v aktivní službě, zatímco v současnosti je tento počet podle údajů Pentagonu zhruba o 100.000 nižší. Cruz hodlá rovněž investovat do vývoje moderních ponorek vybavených balistickými střelami a do protiraketových systémů.

Jeho cílem je prý vybudovat tak silnou armádu, jakou měly Spojené státy za prezidenta Ronalda Reagana v době vrcholící studené války v 80. letech. Například počet letadel by měl podle něho ze současných 4000 stoupnout až o polovinu.

Vítěz prvního republikánského nominačního souboje v Iowě již v průběhu kampaně zdůrazňoval potřebu posílení americké vojenské síly, když mluvil například i o kobercových náletech na organizaci Islámský stát.

Před jihokarolínskými primárkami však není jediným kandidátem, který chce oslovit voliče, mezi nimiž je řada vojáků i válečných vysloužilců, posilováním armády. O zvyšování počtu příslušníků armády mluvil v Jižní Karolíně i floridský senátor Marco Rubio.

Cruz a Rubio se podle posledního průzkumu zveřejněného americkými médii v pondělí dělí o druhé místo republikánského žebříčku s podporou 18 procent voličů. Jasným favoritem je podle této ankety realitní magnát Donald Trump s 35 procenty.

Mezi demokraty je favoritkou sobotního hlasování Hillary Clintonová, která má podporu 55 procent demokratických voličů, zatímco její konkurent Bernie Sanders 34 procent.