Ruské tankery pašovaly palivo pro bojové letouny podporující režim Bašára Asada v Sýrii přes kyperské a řecké vody, přestože to zakazují sankce, vyhlášené Evropskou unií. Uvedla to agentura Reuters s odvoláním na nejmenovaný zdroj z rozvědky vlády nejmenované členské země EU, jakož i na další zdroj z nejmenovaného rejdařství, obeznámeného s plavbami tankerů.

Ruské ministerstvo obrany na zprávu o porušování sankcí zareagovalo ironickým prohlášením, že se interní předpisy EU nevztahují na ruské bombardéry v Sýrii.

Nařízení rady EU, přijaté před dvěma lety, zakazuje jakékoliv dodávky leteckého paliva do Sýrie z území EU, a to bez ohledu na to, zda jde či nejde o palivo vyrobené v EU. Avšak během dvou říjnových týdnů dopravily ruské tankery do Sýrie 20.000 tun leteckého paliva v hodnotě okolo devíti milionů dolarů (zhruba 230 milionů Kč).

„Dodávky leteckého paliva z těchto plavidel sehrály klíčovou roli při pokračování ruských náletů v oblasti,“ uvedl zdroj. „Svědčí to o setrvalém ruském úsilí budovat zdroje nezbytné pro podporu vojenských operací a plánů v Sýrii,“ dodal s tím, že část paliva byla určena i pro Asadovo letectvo. Rusko prý také využívá k dodávkám leteckého paliva do Sýrie i tankery plující pod vlajkami jiných zemí, což se však nepodařilo ověřit.

Nicméně i veřejně dostupné údaje podle agentury Reuters potvrzují, že nejméně dva ruské tankery zakotvily při zářijových a říjnových plavbách v přístavech v Řecku a na Kypru. Původ paliva, který převážely, není jasný. Petrohradské rejdařství, kterému tankery patří, se odmítlo vyjádřit.

Ruská ministerstva obrany a dopravy na dotazy neodpověděly. Mluvčí šéfky unijní diplomacie uvedla, že uplatňování unijních sankcí spočívá na členských státech. Řecké ministerstvo zahraničí se odmítlo vyjádřit. Kyperská vláda tvrdila, že její úřady nepovolily přistání ruských tankerů přepravujících letecké palivo do Sýrie, a prostřednictvím ministerstva zahraničí ujistila, že uvítá jakékoliv informace ohledně činnosti odporující restrikcím uvaleným OSN či EU.

Jeden z ruských tankerů vyšetřovaly řecké úřady, avšak nechaly jej odplout.

„Pletky, omezení a sankce platící uvnitř Evropské unie na dodávky paliva do Sýrie se – mírně řečeno – netýkají uskupení ruského letectva,“ zareagoval na zprávu o porušování sankcí mluvčí ruského ministerstva obrany. Generál Igor Konašenkov podle agentury TASS dodal, že britští novináři možná nevědí, že „Rusko není členem EU, podobně jako od nedávna i Velká Británie“.

Občanská válka v Sýrii, která začala v roce 2011, se stala scénou pro měření sil globálních velmocí: Rusko a Írán podporují prezidenta Asada, zatímco USA, arabské státy z Perského zálivu a EU stojí za povstalci, kteří usilují o svržení Asadova režimu. Rusko svým zásahem, kdy loni na podzim vyslalo do Sýrie své bombardéry, změnilo vývoj bojů v Asadův prospěch. Moskva tvrdí, že terčem náletů jsou jen teroristé z Islámského státu a dalších islamistických uskupení.