Stovky tisíc Rusů v čele s prezidentem Vladimirem Putinem prošly dnes odpoledne přes Rudé náměstí v centru Moskvy, na kterém se o několik hodin dříve konala slavnostní vojenská přehlídka k 71. výročí konce druhé světové války. Mnozí nesli v rukou fotografie svých předků, kteří ve válce bojovali či padli. Moskevská policie odhadla počet účastníků vzpomínkové akce, nazvané Nesmrtelný pluk, na 400.000.

Podobné pochody k uctění památky padlých se letos na výročí konce války konaly i v Praze, Paříži, Kyjevě či San Francisku. V ruských městech se těchto pochodů podle pořadatelů letos zúčastnil nejméně milion Rusů.

Putin se pietního pochodu v Moskvě zúčastnil podruhé, opět se prý rozhodl spontánně. Nesl fotografii svého otce, který za druhé světové války bránil před německými vojsky Leningrad, nyní opět zvaný Petrohrad. Při obraně malého, ale pro budoucí proražení německého obklíčení důležitého předmostí u řeky Něvy byl otec budoucí hlavy státu těžce zraněn. V obklíčeném velkoměstě zahynul Putinův starší bratr na záškrt. Sám budoucí prezident se narodil sedm let po válce.

Ačkoliv Putin zdůrazňuje nepřípustnost „byrokratizace“ spontánně zrozené akce, organizátoři prvního pochodu v sibiřském Tomsku tvrdí, že právě to se nyní s jejich nápadem děje. „Pluk se mění v rituál! Studentům rozdávají portréty, které mají nést. Ale to už není osobní vzpomínka na konkrétního člověka, kterou jsme se snažili vytvořit,“ postěžovali si v internetovém listu Gazeta.ru. „Voják umírá dvakrát. Podruhé, když mizí vzpomínka na něj,“ vysvětlili původní ideu Nesmrtelného pluku.

Den vítězství je v Rusku považován za svátek, který nejvíce Rusy sjednocuje. Někdejší Sovětský svaz ztratil podle odhadů v druhé světové válce 26 milionů svých občanů.