Z kazašského kosmodromu Bajkonur odstartovala v noci na sobotu ruská raketa Proton, která na oběžnou dráhu vynesla spolu se satelitem Eutelsat 9B i první část evropského vesmírného systému pro přenos dat EDRS. Oznámila to ruská vesmírná agentura Roskosmos.

Zamýšlené oběžné dráhy ve výšce přibližně 35.000 kilometrů raketa dosáhla po devíti hodinách a 12 minutách od startu. Roskomos už za posledních 15 let vynesl do vesmíru za pomoci raket Proton 11 vesmírných přístrojů společnosti Eutelsat.

K 5175 kilogramů těžkému satelitu Eutelsat 9B je připojen zhruba padesátikilogramový uzel EDRS-A, který bude za použití laserové techniky sbírat údaje ze satelitů a přenášet je na Zemi.

Systém EDRS je označován jako „kosmická datová dálnice“. Měl by výrazně zlepšit přenos velkých objemů dat ze satelitů a umožnit například rychlejší monitorování přírodních katastrof, jako jsou zemětřesení či záplavy.