Ruská tenistka Maria Šarapovová byla potrestána dvouletým zákazem startu za doping. Vítězka pěti grandslamů a bývalá světová jednička měla na lednovém Australian Open pozitivní test na meldonium. Rozhodnutí dnes na svých stránkách zveřejnila Mezinárodní tenisová federace ITF s konstatováním, že dvouletý trest platí zpětně od 26. ledna. Šarapovová následně na svém facebookovém profilu napsala, že se proti trestu odvolá k Sportovnímu arbitrážnímu soudu.

ITF v prohlášení uvedla, že nezávislá vyšetřovací komise nepodezírá Šarapovovou z vědomého podvodu, avšak zároveň podle ní nese ruská hvězda „plnou zodpovědnost za tak závažné pochybení“. Kvůli dvouletému trestu přijde vítězka 35 turnajů na okruhu WTA včetně všech čtyř grandslamů i o účast na srpnových olympijských hrách v Riu de Janiero.

Zároveň budou anulovány i všechny její výsledky z letošního Australian Open, kde Šarapovová prohrála ve čtvrtfinále s Američankou Serenou Williamsovou. Od té doby nehrála a ve světovém žebříčku klesla na 26. místo.

Devětadvacetiletá Šarapovová se v březnu stala první známou sportovní osobností, která oznámila, že měla pozitivní test na meldonium. Později se objevily desítky dalších nálezů, hlavně u sportovců z postsovětských zemí.

Jedna z nejlépe vydělávajících sportovkyň světa se hájila tím, že brala meldonium z lékařských důvodů deset let a nevěděla o tom, že Světová antidopingová agentura WADA lék od začátku letošního roku zařadila na seznam nedovolených prostředků.

Po oznámení pozitivního testu přišla Šarapovová o tři z hlavních sponzorů, spolupráci s ní přerušily americká společnost Nike, švýcarský výrobce hodinek TAG Heuer i německá automobilka Porsche. Právě reklamní smlouvy tvoří tři čtvrtiny jejích příjmů, z roční sumy téměř 30 milionů dolarů je to asi 23 milionů.