V západoruském Rostově na Donu, který leží asi sto kilometrů od ukrajinských hranic, byl dnes odhalen pomník „hrdinům Donbasu“ věnovaný Rusům bojujícím proti ukrajinské armádě v řadách doněckých a luhanských povstalců. První památník svého druhu přijel pozdravit šéf „lidové republiky“ z Doněcka Alexandr Zacharčenko, svého zástupce vyslal i Kreml.

Rusko oficiálně popírá účast příslušníků své armády na bojích v Donbasu, přestože v ukrajinském a západním tisku se objevují informace o bojové účasti ruských komand a o dodávkách ruských zbraní separatistům. Moskva nicméně připouští, že v Donbasu se do bojů zapojují ruští občané jako dobrovolníci, případně vojáci mimo služební poměr.

Památník v Rostově postavil Svaz dobrovolníků Donbasu (SDD), organizace sdružující ruské „veterány“ východoukrajinské války. Členové svazu o své organizaci hovoří jako o „mobilizační rezervě“. Podle webových stránek SDD se dnes odhalení památníku kromě Zacharčenka zúčastnil i Vladislav Surkov, poradce prezidenta Vladimira Putina.

Vybudování památníku, vysokého sloupu se svatojiřskou hvězdou na vrcholu, vyvolalo ve městě rozporuplné reakce. Na ruské sociální síti VKontaktě se v improvizovaném hlasování proti němu vyslovilo 42 procent hlasujících, 18 procent jeho stavbu podpořilo a 40 procent zaujalo neutrální postoj.

V září roku 2015 se v obci Ozerki v Altajském kraji severně od rusko-kazašských hranic objevila první pamětní deska na počest ruského vojáka, který padl na východě Ukrajiny. O rok později instalovaly místní správní orgány v anektovaném Krymu památník věnovaný „lidovým bojovníkům všech dob“. Pomník je věnován „krymskému jaru“, jak ruské úřady nazývají události vrcholící v roce 2014 ruským záborem ukrajinského poloostrova.