Během „krymské krize“ na jaře roku 2014 přesunulo Rusko na ukrajinský poloostrov 9000 příslušníků svých ozbrojených sil. V rozhovoru pro německou stanici Deutsche Welle to prohlásil stálý ruský zástupce při Evropské unii Vladimir Čižov. Moskva přítomnost svých vojáků dlouho popírala, přiznal ji až po anexi prezident Vladimir Putin.

Čižov prohlásil, že přesun ruských jednotek byl legální a odpovídal ustanovením ukrajinsko-ruské smlouvy z roku 1997. Podle ní měla Moskva právo udržovat na ukrajinském Krymu až 25 000 vojáků. Rusko mělo v krymském Sevastopolu v dlouhodobém pronájmu velkou námořní základnu.

V době proruských separatistických akcí na Krymu mělo Rusko podle Čižova na poloostrově jen 16.000 svých vojáků. „Zbytek 9000 vojáků byl rychle doplněn prostřednictvím posil přepravených vzduchem,“ uvedl ruský diplomat. Po obsazení klíčových míst na poloostrově bylo na Krymu vypsáno „referendum“, jehož výsledkem pak Moskva argumentovala při obhajobě své anexe.

Čižov popřel, že by Moskva postupovala podle stejného scénáře na východě Ukrajiny. V Donbasu podle jeho slov žádní ruští vojáci v aktivní službě nejsou.