Ekvádor v sobotu vyhlásil mimořádný stav kvůli zvýšené aktivitě sopky Cotopaxi. Vulkán se nachází několik desítek kilometrů od hlavního města Quito a je považován za jeden z nejnebezpečnějších na světě, informovala agentura AFP.

Sopka v pátek vychrlila mrak popela, který sahal až do výšky osmi kilometrů, a otřáslo jí několik výbuchů. V sobotu z ní vylétávaly rozpálené úlomky, které by na vulkánu s výškou 5897 metrů podle úřadů mohly strhnout laviny. Zhruba 400 lidí opustilo z preventivních důvodů své domovy.

Vyhlášení stavu ohrožení dává úřadům volnější ruku k uvolnění finančních prostředků v případě erupce. Cotopaxi ji zažilo naposledy v roce 1940, vyplývá podle agentury Reuters z programu organizace Smithsonian Institution pro globální sopečnou činnost.

Vláda v Quitu také může okamžitě mobilizovat bezpečnostní složky po celé zemi a zabránit zveřejňování informací týkajících se sopky.

Mimořádný stav nesmí trvat déle než 60 dní. Prezident Rafael Correa jej vyhlásil v době, kdy byla atmosféra v zemi velmi napjatá, napsala agentura DPA. Ve čtvrtek se v zemi odehrála generální stávka, která prakticky paralyzovala Quito, další města i důležité silniční tahy. Protest byl namířen proti prezidentovým plánům na zvýšení daní a ústavní reformu, která by mu mohla umožnit ucházet se neomezeně o znovuzvolení.