Tisíce demonstrantů se ve venezuelské metropoli Caracasu střetly s policií ve snaze proniknout k sídlu státní volební komise. Opozice chce prostřednictvím protestů přesvědčit komisi, aby bez okolků pokračovala v ověřování podpisů pod peticí za referendum o odvolání prezidenta Nicoláse Madura.

Policejním těžkooděncům se podle agentury AP podařilo zabránit demonstrantům v dosažení jejich cíle.

Napětí v zemi sužované vážnými ekonomickými problémy vzrostlo poté, co stále méně populární socialista Maduro vyhlásil minulý týden stav ohrožení, který jeho političtí protihráči odmítají uznat. Opozice, která má v parlamentu většinu, vyzvala nejen obyvatelstvo, ale také armádu k neposlušnosti, a snaží se pomocí demonstrací přimět úřady, aby vypsaly referendum, které podle opozičních vůdců požaduje dostatečný počet lidí.

Za tři dny podpisy 20 % voličů

Již třetí den se kvůli tomuto požadavku vydaly do ulic Caracasu a dalších velkých měst davy lidí. V hlavním městě se skupina demonstrantů pokusila proniknout přes policejní zátarasy, těžkooděnci proti nim ale použili slzný plyn, což skupinu přimělo k ústupu.

Maduro se vytrvale snaží zabránit všem snahám o svůj předčasný odchod z funkce a referendum odmítá vyhlásit s tím, že opozice jej hodlá odstranit podvodem. Madurův neúspěšný protikandidát z prezidentských voleb v roce 2013 Henrique Capriles naproti tomu vyzval občany, aby ignorovali prezidentova rozhodnutí, protože nerespektují ústavu.

Prosincové parlamentní volby vyhrála poprvé po 17 letech pravicová opozice. Práci zákonodárného sboru, v němž má pravice většinu, ale blokuje nejvyšší soud, který straní Madurovi a od voleb anuloval řadu zákonů.

Odpůrci prezidenta shromáždili pro referendum asi 1,8 milionu podpisů, v první fázi jim přitom stačilo necelých 200 000. Komise nyní ověřuje jejich platnost, což podle opozice trvá neúměrně dlouho. Uzná-li je, bude muset opozice nasbírat za tři dny podpisy 20 % voličů, tedy téměř čtyři miliony. Až pak bude vyhlášeno referendum o odvolání hlavy státu.