Washington 24. září (ČTK) – Ve Spojených státech se stupňují protesty hráčů Národní fotbalové ligy (NFL) a dalších sportovců proti prezidentovi Donaldu Trumpovi za jeho hrubý způsob, jímž se snažil sportovce přimět, aby stáli při hymně USA. Hráči pokleknutím během hymny před zápasem vyjadřují podporu hnutí proti policejnímu násilí na černoších. Nevídané množství hráčů podle agentury AP na protest proti šéfovi Bílého domu poklekalo i při dnešních zápasech, jeden tým zůstal během hymny v šatně. Po bojkotu ze strany elitního basketbalisty Stephena Curryho zrušil prezident v sobotu pozvání do Bílého domu pro celý tým.

Před dnešním zápasem v Londýně se na ploše objevil zaklesnutý s hráči za paže i Shahid Khan, majitel celku Jacksonville Jaguars, který přitom věnoval milion dolarů (dnes téměř 22 milionů Kč) na Trumpovu lednovou inauguraci. Podle amerických médií tím dal najevo solidaritu s protesty. Agentura AP uvedla, že takto svůj názor vyjádřili nejméně další dva majitelé týmů.

Spor s americkými fotbalisty se rozhořel poté, co Trump v pátek vyzval vedení Národní fotbalové ligy (NFL), aby neumožnilo hrát těm sportovcům, kteří dávají najevo své postoje během americké hymny. Trend poklekání zahájil loni hráč sanfranciského klubu Colin Kaepernick, od té doby se k němu připojily desítky sportovců.

„Nepotěšilo by vás, kdyby jeden z těch majitelů (klubů) NFL, když někdo neprojevuje respekt naší vlajce, řekl, hned toho zkurvysyna stáhněte z trávníku, pryč s ním, má padáka?“ řekl Trump davu svých příznivců na mítinku v Alabamě.

Při souhlasném pokřiku stovek lidí pak pokračoval v kritice podle mnohých přeplácených sportovních hvězd a zpochybňoval nedávno přijaté úpravy pravidel NFL motivované větším ohledem na zdraví často zraňovaných hráčů. Tyto změny podle Trumpa stojí za tím, že sledovanost nejpopulárnějšího amerického sportu klesá.

Jeho vyjádření zvedlo vlnu odmítavých reakcí mezi sportovci i majiteli klubů. Podle šéfa NFL Rogera Goodella „podobné komentáře rozdělující společnost dávají bohužel najevo nedostatek respektu“. Zástupci hráčské asociace označili Trumpova slova za překročení hranice, kterým se snaží omezit jejich svobodu projevu a vzkazuje jim „zavřete hubu a hrajte“. Podporu svým hráčům v jejich postojích dalo najevo hned několik vlastníků klubů.

Trump, který dal několikrát najevo svůj negativní postoj k protestům proti tvrdému policejnímu přístupu k černošské menšině, narazil i na odpor zástupců dalších široce sledovaných amerických sportů. Jeden z nejlepších hráčů basketbalové ligy NBA Curry se odmítl zúčastnit setkání s prezidentem, který pozval jeho tým Golden State Warriors jako letošního šampiona do Bílého domu. Prezident v sobotu reagoval zrušením pozvánky pro celé mužstvo s tím, že když Curry odmítá přijmout tuto „velkou poctu“, nedostane se jí nikomu.

„Návštěva Bílého domu byla velkou poctou, než jste se tam objevil vy,“ reagoval na twitteru na Trumpova slova další slavný basketbalista LeBron James. Hráči Golden State uvedli, že se do Washingtonu vypraví na vlastní pěst, aby oslavili „rovnost a rozmanitost“.

Zjevně v reakci na spor prezidenta se sportovci se v sobotu večer poprvé objevilo pokleknutí při hymně i v americké lize baseballu. Gesto se navíc rozšířilo i mimo sport, když je na sobotním koncertě v New Yorku učinil zpěvák Stevie Wonder.