Při potyčkách příznivců a odpůrců uchazeče o republikánskou kandidaturu na amerického prezidenta Donalda Trumpa byli v pátek v Chicagu zraněni dva policisté a zatčeno bylo pět lidí. Trump kvůli násilí na shromáždění svolaném do sportovní haly univerzity v Chicagu nevystoupil. Mluvčí jeho kampaně v Ohiu pak řekl zpravodajskému serveru Cincinnati.com, že Trump z bezpečnostních důvodů zrušil i nedělní mítink v tomto státě. Trumpova mluvčí to vzápětí popřela a sám Trump na twitteru potvrdil, že akce v Cincinnati se konat bude. Z roztržky v Chicagu obvinil „organizovanou skupinu, v níž bylo mnoho gaunerů“.

Oba tábory se v Chicagu střetly uvnitř a znovu pak i venku. Došlo na pěsti, házení lahví i hrubé urážky a Trumpovi odpůrci provolávali jméno Bernieho Sanderse, který je demokratickým uchazečem o kandidaturu. Podle CNN zasahovalo na 300 policistů.

Trumpův tým vydal těsně před předpokládaným zahájením akce v nejlidnatějším městě státu Illinois prohlášení: „Pan Trump právě přijel do Chicaga a po setkání s policisty se rozhodl s ohledem na bezpečí těch desítek tisíc shromážděných lidí setkání odložit na jiný den.“

Trump později v televizi Fox News popřel, že nenávist a rozkol sám vyvolává. „Zastupuji velkou skupinu lidí, kteří v sobě chovají mnoho zloby. Velká zloba je na obou stranách,“ prohlásil. Zrušení shromáždění označil za „velmi dobrou a inteligentní věc“.

Na událost v Chicagu reagovali Trumpovi soupeři mezi republikány i demokraty. „Za kampaň je odpovědné její vedení. Když máte kampaň, která podněcuje k násilí, povzbuzuje neshody,“ sdělil Trumpův republikánský sok Ted Cruz. Násilnosti jsou podle něj předvídatelným důsledkem Trumpových postojů. Marco Rubio v protestu vidí „organizovanou snahu o narušení mítinku“. „Na svět musí záběry přicházející nyní od nás dělat dojem, že se naše republika tříští,“ řekl.

Sanders reagoval na twitteru slovy: „My věci řešíme poněkud jiným způsobem, dáváme lidi dohromady,“ napsal. Hillary Clintonová, která je v čele demokratické kampaně, projevila znepokojení nad „rétorikou vyvolávající rozkol“. „Všichni máme názorové rozdíly a víme, že lidé v celé zemi pociťují zlobu. Musíme se k ní postavit společně. Všichni bez ohledu na to, k jaké straně patříme nebo jaké máme názory, bychom měli říci jasně a hlasitě, že násilí v naší politice nemá místo. Měli bychom využít slova a skutky k tomu, abychom Američany sjednotili,“ řekla.

Incidenty na Trumpových shromážděních jsou poměrně časté. Podnikatel, který usiluje o republikánskou nominaci na prezidenta, vyvolává ostré reakce svými poměrně kontroverzními názory. V pátek bylo 32 lidí zatčeno při protestu na akci Trumpovy kampaně v Missouri.

Podle komentátorů měla chicagská akce, která měla být politickým shromážděním, podobu hospodské rvačky. Demonstranti se prý připravovali několik dní. Zástupci univerzity předem upozorňovali na nebezpečí střetu a požadovali zrušení shromáždění.

Komentátorka stanice BBC tvrdí, že na obou stranách byl patrný vztek – Trumpovi příznivci jsou proti současné politické garnituře, protože je podle nich nezastupuje, odpůrci považují Trumpovu kampaň za rasistickou a rozdělující národ.

Mezi Trumpovými odpůrci byla pětadvacetiletá Maria Hernandezová, která se dala po zrušení shromáždění radostí do tance. „Nikdy jsem na své město nebyla hrdější,“ řekla. Na akci ji přivedl nesouhlas s Trumpovou imigrační rétorikou. „Protestuji, protože jsem Mexičanka a nevím, kam mne (Trump) hodlá deportovat. S rasismem se v Chicagu setkávám denně a mám toho už dost,“ řekla stanici CNN.

Trump na dotaz CNN, zda lituje vlivu své vyostřené rétoriky, řekl, že ne. „Ničeho nelituji. To jsou velmi špatní demonstranti, špatní chlápci, ostří a tvrdí hoši,“ prohlásil.

V úterý se budou konat primárky a volební shromáždění demokratů a republikánů v Illinois a také v Ohiu, na Floridě, v Missouri a v Severní Karolíně. O republikánské nominaci se bude rozhodovat rovněž v primárkách na Severních Marianách.