Americký Federální úřad pro vyšetřování (FBI) a ministerstvo spravedlnosti vyšetřují spojení amerických lobbistických firem s korupcí na Ukrajině za vlády Viktora Janukovyče. Vedle firmy bývalého volebního manažera kampaně republikánského kandidáta Donalda Trumpa Paula Manaforta vyšetřování zasahuje mimo jiné i vlivnou lobbistickou skupinu Podesta Group, která je úzce propojena s Demokratickou stranou a Bílým domem. Uvedla to stanice CNN s odvoláním na řadu zdrojů z vyšetřování.

Široce pojaté vyšetřování zkoumá, zda strana bývalého ukrajinského prezidenta Janukovyče využívala ke korupci americké firmy a americký finanční systém. Přímo na Manaforta se podle CNN vyšetřování nezaměřuje. Manafort v pátek kvůli obvinění, že pobíral peníze od Janukovyče, odstoupil z pozice manažera Trumpovy kampaně.

Vyšetřování ale zkoumá zapojení dalších amerických firem do korupčních aktivit Janukovyčovy vlády. Jednou z nich je podle CNN Podesta Group, která má těsné vztahy s demokraty a administrativou prezidenta Baracka Obamy. Firmu vede Tony Podesta, jehož bratr a spoluzakladatel firmy John Podesta je nyní šéfem kampaně demokratické kandidátky Hillary Clintonové. Podestové podle amerického tisku od Obamova nástupu „vládnou Washingtonu a seznamu hostí Bílého domu“.

Lidé z Janukovyčova okolí si podle nedávných zjištění agentury AP najali washingtonské firmy Podesta Group a Mercury a kontakt s oběma udržovala ukrajinská nevládní organizace Evropské centrum pro moderní Ukrajinu (ECMU) napojená na Janukovyče a jeho Stranu regionů. ECMU převedla nejméně 2,2 milionu dolarů (53 milionů korun) oběma americkým lobbistickým firmám, které se v USA měly zasazovat za politiku vyhovující Janukovyčově vládě. Převod podle AP zprostředkovával právě Manafort.

Podesta Group v pátek uvedla, že si najala nezávislou právnickou firmu, aby vyšetřila, zda ji ukrajinské ECMU podvedlo. Když se tato organizace stala klientem Podesta Group, písemně ji ujistila, že žádná její činnost není řízena ani financována vládou zahraniční země nebo zahraniční politickou stranou, uvedla Podesta.

FBI zprávu CNN nekomentovala. Ministerstvo spravedlnosti pouze sdělilo, že „hodlá nadále vyhledávat aktiva ukradená ukrajinskému lidu“. Ukrajinští vyšetřovatelé po Janukovyčově svržení v roce 2014 dospěli k závěru, že vládní strana byla zapletena do rozsáhlé korupce a rozkrádání.