Smrt jednoho pilota a zranění druhého si vyžádala úterní nehoda amerického špionážního letounu U-2, který se z dosud neznámých důvodů zřítil v Kalifornii krátce po vzletu na cvičnou misi. Uvedlo to podle agentury Reuters americké válečné letectvo.

Oba piloti se katapultovali ze stroje, který spadl v neobydlené oblasti Sutter County. Nehoda letadla, přezdívaného také Dragon Lady, se teprve vyšetřuje, dodala armáda USA bez dalšího upřesnění armáda.

U-2 může při svém tajném pozorování cizích území vystoupat až do výšky 21.000 metrů. Začala sloužit již za studené války a poslední třicítka strojů má odejít do důchodu v roce 2019. Pro špionážní mise nahradí typ U-2 podle agentury AFP hlavně bezpilotní průzkumné letadlo Global Hawk, které může působit v téměř stejné výšce a zůstat ve vzduchu více než 30 hodin.