V Londýně se ve čtvrtek konala vzpomínková akce k uctění památky sira Nicholase Wintona, zachránce 669 československých, převážně židovských dětí. Do britské metropole se při této příležitosti z celého světa sjelo 130 „Wintonových dětí“ a jejich rodinných příslušníků, uvedla BBC. Českou vládu zastupoval ministr pro lidská práva Jiří Dienstbier.

Winton, který zemřel loni v červenci ve věku 106 let, organizoval v letech 1938–1939 v nacisty ohroženém Československu z vlastní iniciativy odjezdy židovských dětí do Británie a obstarával veškeré formality potřebné k jejich přepravě po železnici a přijetí v Británii.

„Už navždy se mnou zůstane vzpomínka na to, jak se dívám z okna a vidím obličeje příbuzných, uplakané a starostlivé,“ řekla jedna ze zachráněných, Ruth, které bylo tehdy 13 let. Další ze zachráněných dětí, který se představil jako Hugo, ocenil rodiče za to, že své děti do vlaku poslali.

Ceremoniálu se zúčastnila také novinářka Esther Rantzenová, která v roce 1988 moderovala slavný pořad BBC, v němž se Winton poprvé setkal se zachráněnými dětmi. Rantzenová na vzpomínkové akci řekla, že tehdy musela poprvé v kariéře odejít do zákulisí a osušit si oči, natolik byl podle ní moment setkání silný.

Winton byl za své činy několikrát vyznamenán a byl povýšen do rytířského stavu. Český prezident Václav Havel mu v roce 1998 udělil vysoké české státní vyznamenání – Řád Tomáše Garrigua Masaryka. Navržen byl i na Nobelovu cenu za mír.