V ruinách Velkého chrámu (Templo Mayor) v centru mexické metropole našli archeologové masivní rám, na který Aztékové zavěšovali lebky obětovaných nepřátelských válečníků. Rám s lebkami pochází podle expertů z přelomu 15. a 16. století a jeho rozměry zřejmě dosahovaly 34 krát 12 metrů. Informují o tom dnes zahraniční agentury.

Rámy zvané tzompantli  tvořily vodorovné dřevěné tyče, které byly prostrčeny lebkami ze strany. Tyče pak byly zavěšeny na svislé dřevěné kůly.

Archeologové jsou přesvědčeni, že se jim nyní podařilo najít hlavní rám určený k výstavě lebek ve Velkém chrámu, který stál na centrálním náměstí někdejší aztécké metropole Tenochtitlánu. Na tomto území se dnes rozprostírá hlavní město Mexiko.

Archeolog Eduardo Matos z Národního ústavu antropologie a historie uvedl, že objevený rám lebek v Mexiku byl „demonstrací moci“ Aztéků. Zajatí bojovníci z nepřátelských kmenů byli pravděpodobně obřadně zabíjeni kněžími na vrcholech opodál stojících chrámů. Do města byli pak zváni přátelé i rivalové vládců, aby si prohlédli děsivou ukázku uťatých hlav v různém stadiu rozkladu, řekl Matos.

Rámy s lebkami jsou známé z maleb i písemných památek z raných koloniálních dob. Nový nález je ale podle archeologů odlišný. Část lebek je spojena maltou tak, že vytvářejí zhruba kruh, přičemž všechny lebky hledí do středu kruhu. Co ve středu kruhu bylo, odborníci nevědí.

Archeolog Raúl Barrera prohlásil, že vykopávky odhalily 35 lebek, ale v nižších vrstvách jich bude mnohem víc. „Tzompantli je velmi symbolický. Při dalším studiu nálezu pravděpodobně potvrdíme, že tyto lebky patřily nepřátelům Aztéků, kteří byli zajati, obětováni a připraveni o hlavu, jež zde pak byla vystavena,“ uvedl Barrera.

Rám s lebkami byl odhalen během vykopávek od února do června letošního roku na západní straně dnešního komplexu Templo Mayor. V komplexu byl již dříve objeven jiný rám s lebkami, po tom hlavním ale prý archeologové dlouho pátrali.

Aztékové ovládali říši, která se v dobách své největší slávy táhla od Mexického zálivu až k Pacifiku. Říše zanikla, když ji v roce 1521 dobyli Španělé.