Z východního Halabu ovládaném syrskými rebely uteklo před boji od sobotního večera do oblastí ovládaných syrskými vládními silami už asi 4000 obyvatel a dalších 6000 civilistů do čtvrti kontrolované Kurdy. Uvedla to podle agentury AFP v noci na dnešek syrská exilová opoziční organizace SOHR.

Je to první takový exodus z východního Halabu po více než čtyřech letech, řekl podle AFP ředitel SOHR Ramí Abdar Rahmán. Jeho organizace sídlí v Londýně a využívá síť informátorů na syrském území.

Vládní jednotky postupují stále hlouběji do povstaleckého území a snaží se dobýt východní část města. To by mohlo znamenat zvrat v syrské občanské válce. Podle SOHR syrský režim již kontroluje nejméně třetinu území, které ve městě před lety obsadili rebelové.

Nyní se bojuje o strategickou čtvrť, jejímž získáním by syrský režim rozdělil východní Halab na dvě části. „Rychlý postup armády je výsledkem její strategie útočit na východní Halab na několika frontách současně,“ domnívá se Rahmán.

„Letectvo vše systematicky ničí, zónu po zóně. Pokud se tomuto letectvu nezakáže bombardovat, zničí zbytek Halabu, čtvrť po čtvrti,“ řekl AFP představitel vzbouřenců ve městě. Obvinil režim a jeho spojence Rusko a Írán z úmyslného vyhladovění lidí ve městě a dalších praktik v rozporu s mezinárodním právem.

Damašek označuje vzbouřence za teroristy a odmítá veškerou zahraniční kritiku, že bojem proti ozbrojené opozici se dopouští válečných zločinů.

Od začátku ofenzivy vládních sil před 13 dny podle exilové opozice zahynulo nejméně 225 civilistů, z toho 27 dětí. Dobytí Halabu by bylo pro syrského prezidenta Bašára Asada velkým vítězstvím po šesti a půl letech bojů, které si podle zdrojů AFP již vyžádaly více než 300.000 mrtvých.

Na Halab těžce dopadá humanitární krize způsobená vleklou válkou. Podle odhadů je ve východní části Halabu více než 250.000 lidí, kteří nemají přístup ke zdroji potravin ani lékům. Poslední zásoby jídla OSN v oblasti rozdělila 13. listopadu. Situaci komplikuje i blížící se zima a klesající teploty.