Někdejší dlouholetý předseda Sudetoněmeckého krajanského sdružení Franz Neubauer zemřel ve středu ve věku 85 let. Oznámil to Neubauerův nástupce Bernd Posselt. Neubauer, který se narodil ve Velké Hleďsebi u Mariánských Lázní a jehož rodina byla po druhé světové válce vyhnána z Československa, dlouhodobě usiloval o zrušení poválečných dekretů prezidenta Edvarda Beneše, jež zbavily Němce v Československu majetku a občanských práv.

V Bavorsku Neubauer mimo jiné působil jako zemský ministr práce a sociálních věcí. V rámci Sudetoněmeckého krajanského sdružení pak hájil zájmy Němců vysídlených z českých zemí. Do širšího povědomí se dostal hlavně v 90. letech, kdy se neúspěšně snažil přimět německou vládu, aby vysídlení prohlásila za genocidu. Jeho snahy o usmíření mezi Němci a Čechy po roce 1989, které zároveň provázely četné požadavky vůči Praze, však narážely na české straně na nepochopení. České politiky později Neubauer kritizoval za to, že se vracejí ke starým pozicím a umožňují návrat nacionalismu.

Kriticky se Neubauer stavěl k československo-německé smlouvě o dobrém sousedství a přátelské spolupráci z roku 1992 i k pozdější česko-německé deklaraci z roku 1997. Dokumenty podle něj přinesly jen málo pozitivního a řešení vzájemných problémů obsahovaly jen v náznacích. Opakovaně také volal po podmínění vstupu České republiky do Evropské unie zrušením Benešových dekretů. Chtěl také, aby odškodnění českých obětí nacismu bylo provázáno s odškodněním Němců, kteří čelili násilí a bezpráví ze strany Čechů.

Bavorská zemská vláda ocenila Neubauera jako vysoce zasloužilého politika a stavitele mostů mezi Německem a Českem, píše portál ovb-online.de. Bernd Posselt označil svého předchůdce, který stál v čele Sudetoněmeckého krajanského sdružení v letech 1988 až 2000, za „sudetoněmeckou skálu v příboji rozbouřeného času změn“.