Na západě Austrálie se za poslední tři desetiletí více než ztrojnásobil počet krokodýlů žijících ve volné přírodě, což znamená i mnohem větší riziko napadení člověka. O výzkumu vědců, kteří populaci těchto vodních plazů sledují od chvíle, kdy v roce 1970 začal platit zákaz lovu krokodýlů, informovala australská stanice ABC.

Výzkumníci mají radost, ale riziko pro obyvatele stoupá

Výzkumníci mají zatím k dispozici čísla z pobřežního okresu Kimberley ve státě Západní Austrálie. Například v jednom ze sledovaných úseků řeky Roe River nyní napočítali 350 krokodýlů, zatímco v roce 1986 tam zaznamenali 112 jedinců a v roce 1977 97.  „Zdá se, že tu máme trvalý každoroční přírůstek populace krokodýlů v mnoha říčních systémech, celkově je to nějakých 300 procent,“ citovala ABC vedoucího výzkumu Andyho Halforda. Podle něj jsou čísla povzbudivá a vypovídají o zdravém růstu populace, určitě prý ale vyvolají další diskuse o tom, zda už kvůli počtu plazů není riziko pro obyvatele příliš velké.
„To je ale součást vzrušujícího života tady v Kimberley, žijeme prostě v sousedství krokodýlů, hadů a dalších děsivých tvorů,“ dodal Halford.
V Austrálii od roku 1971 krokodýli napadli celkem 99 lidí, asi třetina z nich útok nepřežila.